Uw merk als redder in nood (life-saver)

In deze tijden lijkt alles uit de hand te lopen. Je moet je concentreren op dingen waar je controle op kunt uitoefenen. Een van de dingen die je onder controle hebt is je merk. Heeft u echter wel controle over uw merk, of wordt uw merk gecontroleerd door de buitenwereld? Laten we eens kijken hoe je merk de redder in nood kan zijn die je overeind houdt als de wereld om je heen onderuit gaat.

Merkfeit | Sterke merken herstellen zich sneller

De recente geschiedenis laat zien dat sterke merken zich sneller herstellen. Na de financiële crisis van 2008 herstellen sterke merken zich wel 9x sneller *[1]. Wat meteen drie vragen oproept:

  1. Wat maakt een merk sterk?
  2. Wat is er nodig om de controle te krijgen?
  3. Hoe blijf je de controle houden over je merk, zelfs als je door een storm als de covid-19 pandemie stuurt??”

Wees jezelf op een empathische manier

De covid19-crisis heeft ieder van ons meegenomen in een emotionele achtbaan. In tijden als deze moeten merken zich gedragen als empathische individuen. In staat om hun eigen standpunt op te schorten en zich in de schoenen van hun klanten te plaatsen. Reageren op de gevoelens van klanten is cruciaal. Je kunt beginnen met jezelf de vragen te stellen: Hoe voelen onze klanten zich? Wat zijn hun behoeften, functioneel of emotioneel? En op welke manier verwachten ze dat uw merk of merken in het algemeen reageren? Dat leidt ons naar de merkfunctie.

Merk functies

Een merk heeft vele functies. De manier waarop u deze functies vervult, bepaalt voor een groot deel de manier waarop klanten uw merk en het gedrag ervan waarnemen. Laten we enkele basisfuncties schetsen. Degenen die vooral in tijden van crisis erg belangrijk zijn.

  • Kwaliteit
    Waar branding begon als een teken van eigendom door het markeren van het vee. Het ontwikkelde zich tot een visueel en contextueel teken voor een herkenbare ‘garantie’ van kwaliteit. Continuïteit in uw merkaanbod in tijden van crisis zal uw kracht geruststellen.
  • Beslissingsassistent
    Een sterk merk zorgt voor een onmiddellijke vereenvoudiging van de besluitvorming. En is een uiting van zekerheid en betrouwbaarheid. Maar, als u uw dienst moet stopzetten, zoals velen dat nog steeds zijn. U moet uw dienst gerelateerde informatie verstrekken om te anticiperen op toekomstige beslissingen.
  • Baken van vertrouwen
    In onzekere tijden, zoals nu, hebben merken de kans om vertrouwen en geruststelling te bieden. Laten zien dat ze nog steeds sterk staan. En vooral door te laten zien dat ze de werkelijke behoeften begrijpen.
  • Platform voor sociale binding & actie
    Sterke merken functioneren als een hechtingsmiddel. Ze kunnen een sterke, bijna tribale solidariteit vormen met een enorme impact. De drang om samen te handelen, zowel intern als extern, wordt aangewakkerd.
  • GPS vs black box
    Een black box registreert eenvoudigweg communicatie en acties die in het verleden hebben plaatsgevonden een gps kijkt vooruit. Aangezien wij het verleden een feit zijn. Onze focus moet liggen op ons merk als gps, waarbij we de weg wijzen die voor ons ligt, de weg die we moeten volgen en ons op het juiste pad houden.

Een merk is dus veel meer dan de basis voor succes in marketing en communicatie. Het is een krachtig instrument voor leiderschap en management. Dat brengt ons bij de controles die u hebt om een sterk merk op te bouwen en af te dwingen.

Het DNA van een sterk merk

Consistentieregels, vooral in tijden van crisis. Als de shit de ventilator raakt. Je gaat een storm in en alle handen moeten op het dek blijven om het schip niet te laten zinken. Het is moeilijk om je te blijven focussen op je aanwijzingen op hetzelfde moment. Ga met de stroom mee kan verleidelijk zijn, maar je kunt verdwaald raken en uit koers raken. Dus, je moet de stroom voor blijven door te beginnen en vast te houden aan een eenvoudige en bruikbare gedeelde fundering. Door de stroom voor te blijven kan jezelf controle krijgen over de richting. Een kort overzicht van de belangrijkste uitgangspunten en elementen die u helpen uw merkidentiteit op te bouwen en te behouden.

  • Merkgericht leiderschap
    Vooral in tijden van crisis zullen mensen op zoek zijn naar sterk leiderschap. Dit zijn de tijden waarin de leiders van bedrijven, de mensen achter de merken, hun gezicht laten zien. Ze staan stevig achter het stuur. En laten zien dat ze weten waar ze voor staan en brengen hun aanhangers door de storm heen. Een sterk merk is veel, veel meer dan een teken op de weg. Een sterk merk is een manier van leven die begint bij de CEO en het hele bestuur. Sterke merken zijn een constant onderdeel van elke stap die wordt gezet. Een sterk merk begint met merkgericht leiderschap dat het goede voorbeeld geeft.
  • Herijk uw relevantie
    Sterke merken hebben een gedeelde relevantie die niet alleen richtinggevend is. Het biedt een duidelijk actiekader met gedefinieerde merkgrenzen. Verlies geen tijd om te discussiëren over de vraag of gemaakte beslissingen goed of fout zijn. Vergemakkelijkt duidelijke waarden en actiekaders.
    Maar waar heeft de crisis u gebracht? Controleer uw missie. Zoek het bewijs dat je missie nog steeds staat, zelfs in tijden van crisis. Doet de onderscheidende markt die u veroverde, u nog steeds opvallen in de menigte. En sluit uw unieke propositie aan bij de speciale behoeften van uw doelgroepen in deze moeilijke tijden?
  • Merkwaarden
    Uw belangrijkste merkwaarden zijn heilig. De reactie van mensen op een crisis varieert door hun basishouding ten opzichte van het leven.  Wees je ervan bewust dat empathisch zijn nooit mag leiden tot het verliezen van je eigen identiteit. Vooral in tijden van stress is het belangrijk om je authenticiteit te borgen. Door de respons van uw merk af te stemmen op de bestaande positionering en kernwaarden van het merk.  In de loop der jaren hebben we tientallen workshops gedaan over de positionering van bedrijven en merken. Merkwaarden worden vaak verwaarloosd. Waarbij medewerkers, leveranciers of partners de merkwaarden niet direct kunnen terughalen als ze daarom gevraagd worden. Investeer, juist nu in het herijken van uw kernwaarden. Zorg ervoor dat u werkt met een compacte set van drie, de meeste vier merkwaarden. Waarden die u doen opvallen. Geef energie, leid en inspireer creativiteit en daag uit om de juiste acties te ondernemen. Maar investeer ook in het consequent toepassen van deze waarden. Welke acties u ook onderneemt, het is noodzakelijk om na te gaan of ze in lijn zijn met uw kernwaarden. Dit zal uw eigen besluitvormingsproces versnellen. En zal uw merk steeds weer versterken.

Uw merk door en na de crisis

Wat geldt voor degenen die zich in de frontlinie van de gezondheidszorg bevinden, geldt voor uw merk. Wees voorbereid en raak niet in paniek, vooral niet in tijden van verandering. De covid-19-crisis is een kantelpunt geweest naar nieuwe onontdekte gebieden. En verandering is zeker hier om te blijven. Hoe bereidt u uw merk voor op na de crisis?

  • Door de crisis en daarna
    Nu is het tijd voor bedrijven om zich te onderscheiden. Om te innoveren en maatschappelijke verantwoordelijkheid te tonen. Een crisis blijkt een goede voedingsbodem voor creativiteit. Verander je identiteit niet. Maar handel in lijn met je gekozen identiteit. Zodat klanten zien dat je als bedrijf, als merk, niet in paniek raakt, maar vanuit je eigen kracht blijft opereren. Versterk de eenheid binnen het bedrijf achter het merk door bij elke stap de waarden te herbevestigen. Test je propositie.
  • Uw merk in een meer betrokken samenleving
    Het lijkt erop dat er een meer betrokken samenleving uit de crisis komt. En die bedrijven en merken die hebben bewezen en blijven bewijzen dat ze waarde toevoegen aan de samenleving. En niet alleen voor hun aandeelhouders zullen ze sneller terugkomen op hun groeipad dan anderen.

Conclusies

Elk merk heeft gemiddeld tussen de 30 en 100 merkcontactpunten. Het is de uitdaging om voor die touchpoints om een consistente merkbeleving te creëren. Stuur alle interacties die met relevante doelgroepen plaatsvinden in dezelfde richting. Wat voor de zorgprofessionals in de frontlinie geldt, geldt voor uw merk. Wees voorbereid en raak niet in paniek. Ken uw basis, houd ze simpel en blijf erbij. Begrijp wat klanten verwachten van hoe uw merk in een bepaalde situatie zal handelen, maar zorg ervoor dat dat gebeurt:

  1. Begrijp wat uw merk authentiek maakt ten opzichte van uw doelgroep en bescherm dit. Blijf dicht bij uw medewerkers en klanten, toon uw inlevingsvermogen en loyaliteit.
  2. Blijf bij uw kernwaarden (meestal 3 of 4). Controleer altijd of inhoud, communicatie, producten en diensten in overeenstemming zijn met deze kernwaarden.
  3. Blijf bij je missie. Deze one-liner die je een boost geeft als je ’s morgens wakker wordt en jou en je team en klanten op gang brengt. Treed naar buiten! Gebruik de media! Spreek je publiek aan. En creëer boeiende momenten. Dat levert uw merk op die momenten die voor uw klanten het belangrijkst zijn.

Als u hulp nodig heeft of een frisse second opinion over uw merkpositie. En wat er nodig is om uw merkprestaties te versterken, neem dan contact op.

Plan een meeting

Sparren?

Wilt u meer weten over branding in crisistijd? Plan dan een vrijblijvend afspraak met Thijs. Hij deelt graag zijn ervaringen!

Plan een meeting