Nieuw teamlid: Robert Stroomberg stelt zich voor

Sinds september is het team van Force21 uitgebreid met Robert Stroomberg. Hij is al enthousiast aan de slag gegaan dus sommigen zullen hem al hebben gesproken. Voor degenen die hem nog niet kennen, stelt Robert zichzelf hieronder voor. In dit interview vertelt hij over zichzelf en zijn visie op de trends in de MSP-markt, waarbij hij MSP’ers nog een goede tip meegeeft.

Hi Robert, vertel eens iets over jezelf?

Hoi, ik ben 57 jaar, woonachtig in de omgeving van Haarlem, getrouwd en heb 2 volwassen dochters. Al vanaf mijn eerste baan werk ik in de IT. Een hele ruime historie dus. Ik ben begonnen in de hardware reselling en 20 jaar geleden bij Compaq terechtgekomen, tegenwoordig Hewlett-Packard. Daar heb ik verschillende managementfuncties bekleed. Begonnen als businessmanager Storage en later doorgegroeid naar International Sales en Businessmanager, eerst met de focus op EMEA en later Benelux en Frankrijk. In die tijd heb ik onder andere meegeholpen aan het opzetten van HPE GreenLake (Capaciteit as a Service) en een nieuw klantsegment, namelijk managed service providers. Een enorm leuk klantensegment met een heel andere dynamiek dan corporate klanten. Vooral de innovatie en verandering binnen dit segment spreekt me aan. Daarom past de overstap naar Force21 goed bij me.

Hoe is dat gegaan? Wat was voor jou de reden om je aan te sluiten bij Force21?

Al langer had ik de ambitie om zelfstandig ondernemer te worden maar niet in mijn eentje. Ik zocht naar gelijkgestemden, ook om multidisciplinaire opdrachten aan te kunnen. Die vond ik binnen Force21. In een paar goede gesprekken met Tjarko en Thijs, hebben we afgetast hoe ik binnen het team pas en hoe we elkaar aanvullen.

En wat is jouw special force?

Tjarko heeft zijn praktische achtergrond als ondernemer en voormalig eigenaar van een service provider. Thijs is vooral sterk in sales en marketing en ik voeg daar mijn internationale MSP en corporate ervaring aan toe. Behalve de contacten die ik wereldwijd heb opgedaan, heeft de 10 jaar die ik internationaal heb gewerkt, me ook een bredere visie gegeven dan alleen de Nederlandse markt. De MSP-markt is een globale markt, die vaak lokaal wordt ingevuld. De internationale dynamiek heeft echter wel degelijk impact, ook lokaal.

Daarnaast weet ik hoe een grote corporate werkt, hoe je grote salesprojecten en vooral een goede waardepropositie opzet. Alles bij elkaar zullen we elkaar goed versterken.

En buiten het werk? Kun je eens iets verrassends over jezelf vertellen?

Ik rijd heel graag op mijn Harley-Davidson. Met mijn vrouw of met vrienden of oud-collega’s. Lekker een paar dagen weg. Daarnaast is houtbewerking een hobby. Ik maak graag meubels. En ik kook graag en dat gaat me goed af. Regelmatig bel ik vrienden: “Ik heb een recept uitgetest en iets te veel gemaakt. Kom je eten?”. Dan komen ze toch wel graag.

Ok, terug naar het werk. Welke trends spelen er in het MSP-segment en heb je een tip voor service providers?

Er is veel dynamiek in de markt. Een van de trends die je ziet, is dat hyperscalers een groot aandeel van de markt pakken. Dat komt omdat zij een andere invulling geven aan de cloud. Zij doen veel aan innovatie en opereren globaal. Bij MSP’s zie je vaak een lokale benadering. Dat past ongetwijfeld bij een deel van de klanten maar een ander deel opereert zelf ook meer internationaal. Om hen aan te spreken heb je als MSP een bredere blik en aanpak nodig.

Hoe zouden ze dat kunnen doen?

Enerzijds door zich groter te presenteren en anderzijds middels een dienstenportfolio wat zich niet alleen richt op techniek. Dat kunnen ze op verschillende manieren doen. Bijvoorbeeld door samenwerkingsverbanden. Gaia-X is daar een goed voorbeeld van. Hierin bundelen Europese service providers zich om een Europese cloud te bouwen, als tegenwicht op de grote overmacht van de AWS, Microsoft en Google uit Amerika. Nog best lastig omdat ook binnen Europa verschillende machtsverhoudingen bestaan. Maar toch, je moet iets doen!

Je hoeft als service provider ook niet alles zelf te ontwikkelen. Je kan een goede waardepropositie opbouwen door verschillende diensten of zelfs bedrijven samen te voegen in een partner eco systeem. Het is vooral van belang om je waardepropositie aantrekkelijk te maken voor je klanten. Als je een compleet en passend aanbod hebt, hoeft de klant niet meer naar de concurrentie.

Is er wel een toekomst voor service providers naast de hyperscalers?

Absoluut! De toegevoegde waarde van service providers zit in de klantkennis en capaciteit. Klanten hebben toch capaciteit nodig voor hun cloudoplossingen. Service providers kunnen ze bellen. Hyperscalers zijn daar niet op ingesteld. In die zin is het lokale aspect, in de zin van customer intimacy, nog steeds belangrijk.

Wel is het belangrijk dat je je als service provider inleeft in de business van je klanten. Het volstaat niet meer om vanuit de technologie te praten. Je moet meedenken met de klant. Wat ondersteunt zijn business en wat is zijn toekomstvisie? Door daarin mee te groeien en te ondersteunen, kom je tot andere klanten en andere contracten, waarmee je je omzet significant vergroot. Dat vereist wel dat je ook je salesorganisatie daarop inricht. Sales is vaak een ondergeschoven kindje. Je klant verwacht anno 2021 niet alleen technische ondersteuning meer, maar ook een professionele klantenservice. Met mijn kennis en ervaring in b2b sales van zowel MSP’s als enterprises wil ik onze klanten zich hierin te ontwikkelen.

Spreken de ideeën van Robert je aan en wil je ook groter denken? Neem dan contact op om kennis te maken en te sparren over de groeimogelijkheden voor jouw organisatie.

Robert Stroomberg
Robert StroombergCommercial Partner
Robert is een zeer ervaren internationale commercieel manager met een ruime historie in de IT-industrie. Hij heeft een sterke ondernemende mindset wat heeft geresulteerd in nieuwe business en omzet groei.
Plan een gesprek

Brainstormen?

Wilt u meer weten of wilt u kennismaken? Plan een vrijblijvende afspraak met mij, Robert Stroomberg, in!

Plan een gesprek